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「秋老虎」和老虎的关係是?

「秋老虎」和老虎的关係是?

在民间俗语中,「秋老虎」是形容立秋之后仍然炎热的天气。但这句俗语非常令人费解,为什幺偏偏要拿兇猛的老虎来比喻呢?

当然,也许会有读者朋友问:「苛政猛于虎」这句成语也是拿兇猛的老虎来作比。不过,出自《礼记.檀弓下》的这句成语,倒确实是因为虎患的缘故。「孔子过泰山侧,有妇人哭于墓者而哀,夫子式而听之。使子路问之曰:『子之哭也,一似重有忧者。』而曰:『然,昔者吾舅死于虎,吾夫又死焉,今吾子又死焉。』夫子曰:『何为不去也?』曰:『无苛政。』夫子曰:『小子识之,苛政猛于虎也。』」

由此可见,「苛政猛于虎」确实因虎患有感而发。但「秋老虎」跟老虎有什幺关係呢?

原来,「秋老虎」乃是「秋老火」之误。韩愈有〈纳凉联句〉诗:「金柔气尚低,火老候愈浊。」在五行学说中,秋属金,初秋的时候,金还属柔弱,故称「金柔气尚低」;夏日已尽,火气已衰老,故称「火老候愈浊」。王安石〈病起〉一诗开篇就吟咏道:「稚金敷新凉,老火灺残浊。」稚金,初秋之气;灺ㄒㄧㄝˋ,烛尽。「火老」和「老火」同样是指五行之中火的衰退。

清人福申所辑《俚俗集》中说:「至夏土王金相,迨三庚之后,金畏火而自伏。」立秋之后,金虽生而尚显稚嫩,火虽老而犹有余威,故称「秋老火」。民间不解「老火」的确切含义,而用更具象更兇猛的老虎代替,「火」和「虎」也是一音之转。这就是「秋老虎」这个称谓的来历。

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